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基督教笼罩下的中世纪

发布时间:2019-06-11 20:02:36

  文艺复兴前的西方,划为两个时期,以公元476年西罗马帝国灭亡为分界线,之前划分为古代西方,之后直至文艺复兴为中世纪。中世纪是欧洲历史专有名词,欧洲封建制度的形成、发展和解体是这一时期欧洲历史的主线。中世纪的欧洲,大部分人不识字,一般只有神职人员掌握文化,因此宗教具有独尊的地位。以下笔者以三个至今大家耳熟能详的西方节日的形成为例,以小见大,让大家深切体会到基督教在中世纪在民众生活中的重大影响力。

  一、情人节

  这个节日起源于古罗马的牧神节,原叫做圣·瓦伦丁日。古罗马人每年2 月15 日都要祭祀牧神卢佩库斯。那一天是青年男女的聚会。会上有一个装着许多姑娘名字卡片的盒子。未婚男子可从盒中抽任何一张名片,并与这张名片上的姑娘作为节日伴侣,如果青年喜欢这个姑娘便可以继续交往。这种节日习俗常常使一对对青年男女结成终身伴侣。公元270 年罗马皇帝克劳狄二世为了战争和镇压人民起义需要兵员,颁布法令,不准青年结婚。恋爱中的青年男女对此十分不满,又没有办法。这时瓦伦丁主教约请青年爱侣到他的教堂去举行婚礼,成全了许多人。此举激怒了罗马皇帝克劳狄二世,他派人把瓦伦丁抓到宫里,劝他皈依罗马诸神,以免死刑。瓦伦丁神父坚决拒绝。瓦伦丁被关入监狱,他爱上典狱长的女儿,盲姑娘阿斯特里乌斯,并为她治疗眼疾使她重见光明。瓦伦丁神父于2月14日被处死。

  迫于社会压力,公元496 年教宗圣基拉西乌斯一世取缔了2月15日的牧神节,规定2月14日为圣·瓦伦丁节。在这一天青年男子们将半开的红玫瑰作为送给心爱姑娘的礼物,而姑娘则以心形巧克力作为回赠的礼物。后约定俗成称为情人节。

 

  二、复活节

  复活节的日期早的可以在3月22日,晚到4月25日。它是纪念耶稣死而复活的节日,是西方第二大节。据《圣经》《马太福音》第28 章说,耶稣是上帝之子,是救世主。他在巴勒斯坦收下12 名弟子,并到处传道,表演起死回生、医治病人、驱逐妖魔的奇迹。3 年之后,由于犹太上层分子法利赛派和撒都该派的挑唆,罗马总督以冒渎神灵和政治性的罪名准备逮捕他。他的门徒之一──犹大出卖了他,致使他被钉死在十字架上。《旧约》曾预言耶稣会复活,果然,在耶稣死后第三天,他又复活了。(参阅《圣经》《新约·马可福音》16 章)

  中世纪复活节仪式隆重,宗教色彩浓厚。教徒身着白麻衣到教堂做弥撒后,领圣餐,吃着寓意耶稣身体的面包,喝着寓意耶稣鲜血的红酒。普通民众则吃或送寓意新生的彩蛋和兔肉。

  三、圣诞节

  圣诞节一般是12月25日~1月6日,它是基督教国家重大的节日,是纪念耶稣的诞辰。中世纪时的圣诞节还没有现代这样隆重、热闹,这样世俗化。它由四部分组成。

  部分:圣诞老人。即圣尼古拉,是公元4世纪时人,曾任小亚细亚米拉城主教,传教中使许多人皈依了基督教。史传他对穷人慷慨帮助,又特别喜欢儿童,在罗马迫害教徒的过程中,于1月6日逝世。12世纪后,1月6日演变为一个分送礼物施舍仁义的纪念日。这一天孩子们挂出长袜,放好靴子,等着圣尼古拉的礼物。

  第二部分:圣诞树。据说圣诞树源于公元8 世纪的德意志,有一次不列颠的教士圣卜尼法斯在德国的盖斯马尔城外向德鲁依特传道,当地人有崇拜偶像习惯,认为橡树是神树;为了证明橡树不是不可侵犯的,教士当场砍倒了一棵橡树,橡树倒下来砸坏了所有的小树苗,只有一棵冷杉完好无缺,圣卜尼法斯说“杉树的幸存是个奇迹,我们要将它叫做圣婴树。”德意志人以后在圣诞节时,崇尚冷杉,将冷杉种上,教徒们以冷杉象征基督教的崛起。

  第三部分和第四部分分别为圣诞餐和圣诞歌,很好理解,这里就不一一介绍了。

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